国外大学理工科优秀教材的特点及其借鉴意义

  通过对“国外名校最新教材精选”系列中理工科教材的研究,从内容编排、表述风格、对习题的重视、教材更新等角度分析了国外大学理工科优秀教材所具有的特点,出了可供我国大学理工科教材编写中借鉴的几点意见。
  教材国外教材教材研究教材出版著名科学家钱学森生前曾发出“为什么我们的学校总是培养不出杰出人才”的“钱学森之问”,有关高等教育比较研究的结论也表明美国等西方国家的大学所培养的毕业生比我们国内大学的毕业生在思维活跃度、创新意识和创新能力等方面,都表现出更大的优势。这一局面对我们国家和民族的生存和发展都是极为不利的,应该认真反思和探索,尽快找到扭转的途径。许多学者从文化背景、教育体制、教育理念、教学方法、教师水平等角度进行了剖析和反思,取得了一定的成果。本文拟从大学理工科教材的角度,分析国外优秀教材的特点,借鉴国外大学优秀教材的长处,以期对升我国高等教育水平有所裨益。
  一、国外大学理工科优秀教材的特点
  通过对西安交通大学出版社近年来引进和出版的“国外名校最新教材精选”系列中十余种理工科教材的研究和分析,归纳总结出国外大学理工科优秀教材具有以下几个特点
  1.从内容编排看,国外大学理工科教材普遍比较厚,涵盖的内容远多于课堂学习的内容,兼具教材与参考书的功能。它们往往不仅包含本课程的主干内容,还包含与之相关的数学、物理等基础知识,以及大量从工程实践中取的实例,有的还保留了大量相关的研究资料和文献线索,具有很高的参考价值,适合读者自主学习。如萨法·卡萨普(S.O.Kasap)教授所著的《电子材料与器件原理》第3版中,前4章分别介绍了材料科学、固体物理、量子物理及现代固体理论的基本概念和基本知识,不但为后续各章内容的学习奠定了坚实的基础,而且使学生能清楚地了解学科发展的脉络,明白知识之间的相互关联,启发学生的思维。又如,施敏(S.M.Sze)教授和伍国珏(Kwok K. Ng)博士所著的《半导体器件物理》第3版中,供了大量元器件的资料以及丰富的参考文献,成为学习和研究半导体物理的大学生、工程师们人手一册的“圣经”。
  2.从表述风格看,国外大学理工科教材往往由浅入深,从感性到理性,语言活泼,讲解透彻,易读易懂。如威廉·H·海特(William H. Hayt, Jr.)教授的《工程电磁场》第7版,基本概念讲述清晰,注重物理概念,淡化公式推导,图文并茂,非常有“亲和力”。
  3.从对习题的重视程度看,美国大学理工科教材的作者较之中国同行们在这方面投入的时间和精力更多,倾注的心血更多,原创性更强。如奥本海姆(A. V. Oppenheim)教授的《信号与系统》第2版中共有668道习题。其中较难的“深入题”,做出来非得绞尽脑汁,反复啃读教材,仔细琢磨才行。该书正文中及的一些概念、原理,直接和某一习题交叉论述,示这些习题的重性。这些原创性的习题,对开阔学生眼界、启发学生思维、培养学生分析和解决问题的方法,起到了重的作用。
  4.从教材更新的角度看,国外优秀的大学理工科教材往往能与时俱进、不断修订,以保持内容新颖性和教学有效性。这些教材在修订时不仅对内容进行增删,而且会根据本人积累的经验和同行教师的意见或建议,从教学角度对章节次序、内容等加以调整,以更好地服务于教学。如海特教授的《工程电磁场》一书自1958年问世之后,历经多次修订,持续畅销半个多世纪。212年该书推出了第8版,成为理工科教材中的“常青树”。
  二、对我国大学理工科教材编写的借鉴意义
  通过以上分析,结合国内大学理工科教材出版的现状,出以下几点可供借鉴之处
  1.好的教材以学生为中心,而非以教师为中心。教材,主是供学生学习使用的,而不是教师的讲义,更不是教案。所以,一本好的教材,作者在编写时心里应时刻装着学生,想学生所想,从有利于学生积累必的基础知识,培养研究和开发能力的角度,精心选择教材内容;用心揣摩学生在读到每一个词、每一个句子时可能会有什么样的反应,力求以学生易于理解的表达方式,表述这些内容。
  2.好的教材不是“编”出来的,而是用心“创作”出来的。经典的教材都不是简单地将现成的内容组合、拼贴在一起就完成了的,而是作者一个字一句话精心写出来的原创作品。好的教材不仅在内容选择上有独到之处,其语言风格也带着作者鲜明的印记,字里行间倾注着作者付出的心血以及真诚和智慧。从这个意义上讲,一本好的教材是有“生命力”的。正是基于这一点,国外经典的教材都和作者名字紧密联系在一次。而国内有相当多的教材千篇一律、毫无个性,甚至有明显的抄袭、剪贴之痕,应引以为戒。
  3.好的教材一定有所创新,有亮点。有人认为,教材不是学术论文,不一定有创新,也不像专利,不必标新立异。然而,综观国内外优秀的大学教材,无一不是有创新、有亮点的。一本平庸的、甚至水准低于现有教材的教材,是没有编写和出版价值的,即使出版了也会很快被淘汰出局。
  综上所述,国外名校在理工科教材编写方面积累了宝贵的经验,我们一方面引进其优秀教材作为学习和参考的工具,另一方面也在学习中不断高,力争编写出更多更好的本土经典教材来,为培养更多的高水平创新性人才做出贡献。
  参考文献
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